با اینکه محققان هر روز نکات جدیدی در مورد مغز یاد می گیرند، اما باز هم به دنبال یافتن راهی برای افزایش عملکرد آن هستند.
یکی از نوید بخش ترین و محبوب ترین راههای کنونی برای این کار، شارژ مستقیم توانایی های ذهنی مغز مانند هدست هایی که پالس های الکتریکی یا مغناطیسی را در نواحی خاصی از مغز هدایت می کنند، می باشد.
تحریک مغز یک روش جدید نیست. عصب شناسان در 15 سال گذشته اشکال مختلفی از تحریک مغز را به شیوه های مدرن تجربه کرده اند. اما در حال حاضر، با توجه رشد دانش و توانایی دستگاههای تحریک مغز، انجام این کار آسان تر از قبل شده است. مهم تر از آن، تحقیقات زیادی نشان می دهند که یک بیت تحریک الکتریکی یا مغناطیسی واقعا می تواند تفاوت زیادی ایجاد کند. در واقع، تحریک الکتریکی و مغناطیسی افزایش عملکرد شناختی را به دنبال دارد.
زمانی که سیم ها به مغز شما وصل می شود چه اتفاقی می افتد

امروزه، تحریک مغز چنان محبوب شده است که در 7 ژوئیه، پژوهشگران در یک نامه سرگشاده در مجله سالانه مغز و اعصاب هشدارهای جدی در مورد خطرات تحریک مغز دادند.

در واقع، تحریک شامل هدف قرار دادن نواحی خاصی مغز با پالس ها به منظور آرام کردن برخی فرآیندهای ذهنی و فعال شدن و یا افزایش دیگر نواحی مغز است.

شواهد زیادی وجود دارد که نشان می دهد انجام این کار می تواند عملکرد حافظه، تشخیص الگو، توانایی توجه، توانایی های ریاضی، و... را بهبود بخشد. تحقیقات همچنین نشان داده که این شیوه می تواند عملکرد ورزشکاران را به حداکثر برساند و احساس خستگی را در آنها کمتر کند. البته تحقیقات کمی در زمینه تاثیر این شیوه بر روی افراد سالم صورت گرفته است.

از دیدگاه پزشکی، محققان دریافته اند تحریک مغز می تواند افسردگی، اضطراب و اختلالات دیگر را هم درمان کند. تحریک مغز یک روش تصادفی است و از رویکردهای جراحی استفاده نمی کند. در اغلب موارد اگر نواحی مغز به طور غیرمستقیم یا اشتباه مورد هدف قرار گیرند بی ضرر است، اما همیشه بدین صورت نیست.

در این نامه سرگشاده آمده است که:

  • ممکن است به اشتباه نواحی مغز مورد هدف قرار گیرند و این امر زیان هایی را به دنبال داشته باشد.
  • احتمالا مغز بسته به آنچه در حال انجام است عکس العمل های متفاوتی به تحریک نشان دهد. برای مثال در هنگام خواندن کتاب، یا تماشای تلویزیون یا انجام بازی عکس العمل های مغز متفاوت است. و همچنین پالس های مشابه ممکن است تاثیرات متفاوتی داشته باشند.
  • در آینده افزایش یک توانایی با استفاده از روش تحریک به صورت یک تجارت غیرمنتظره در خواهد آمد که در آن یک فرایند ذهنی قربانی فرایندی دیگر می شود.

با اینکه این روش هنوز در مراحل اولیه خود است، اما دارای پتانسیل پیشرفت زیادی است.

آینده تحریک مغز

به جز دانشمندان علوم اعصاب و هکرها که به دنبال مزایایی از روش تحریک مغز هستند، موسسه IARPA (فعالیت طرح های پژوهشی پیشرفته هوش مصنوعی) آمریکا، به دنبال یافتن راههایی برای بهبود استدلال و حل مسئله در افراد بزرگسال سالم و با عملکرد بالا است.

با اینکه افزایش توانایی های ذهنی با استفاده از این ابزار شیوه جذابی است، اما بسیار نگران کننده هم می باشند. علاوه بر سوالات ایمنی در این زمینه، نگرانی هایی در این زمینه وجود دارد که چه کسی به این پیشرفت ها دسترسی دارد و از آنها استفاده می کند.

این روش توجه موسسات دانشگاهی، شاخه های نظامی و محققان دیگر را به خود جلب کرده است. زمان زیادی براش شناسایی تمامی عواقب موجود این روش و شیوه هایی برای مقابله با آنها لازم است.

با اینکه بعضی افراد ممکن است نگران خطرات ناشی از این روش باشند، اما بیشتر افراد علاقه مند بتوانند از تحریک مغز برای افزایش هوش استفاده کنند. پرسش اصلی این است که آیا علم افزایش عملکرد شناختی جامعه را بهتر می سازد یا بدتر؟