ایرباس یکی از کمپانی های مهم در صنعت هوایی، اخیرا در جریان نمایشگاه هوایی برلین از یک پهپاد چاپ شده سه بعدی، به نام Thor رونمایی کرد. این پهپاد حدود 13 فوت طول دارد و برای تکمیل آن موتور و پروانه هم بر روی آن نصب شده است. این پهپاد برای نشان دادن قابلیت های چاپ سه بعدی در صنعت هوافضا طراحی شده است.

اولین نمونه این پهپاد ماه نوامبر گذشته در نزدیکی هامبورگ به نمایش کشیده شد، هر چند پرواز آزمایشی آن در هوا صورت نگرفت. به جز اجزای الکتریکی آن، کل هواپیما از پلی آمید، ماده خوبی که معادل جوهر در بسیاری از پرینتر های سه بعدی می باشد، ساخته شده است.

چندین سال است که ایرباس و دیگر تولید کنندگان هواپیما از قطعات سه بعدی در طرح های خود استفاده می کنند و علاوه بر گنجاندن این طرح ها در هواپیماهای جدید، به دنبال استفاده از تکنولوژی چاپ سه بعدی برای کاهش هزینه تعمیر و نگهداری جت های جنگنده قدیمی هستند.

نیروی هوایی Royal هم با استفاده از چاپ سه بعدی قطعات یدکی برای جنگنده های Tornado خود، قادر خواهد بود تا سال 2017 ، 1.7 میلیون پوند در هزینه های خود صرفه جویی کند.

علاوه بر Thor، ایرباس در حال توسعه چند نوآوری چاپ شده سه بعدی دیگر است، از جمله یک پارتیشن برای داخل کابین جتهای مسافربری که شبیه ساختار سلول های زنده و استخوان است. در طراحی این پارتیشن مصنوعی از الگوریتم های سفارشی برای تقلید ساختار سلولی و رشد استخوان استفاده شده؛ و باعث ایجاد یک ساختار بسیار قوی می شود که به گفته ایرباس وزن آن 45 درصد کمتر از طرح های سنتی است.