ساخت شهرهایی از جنس استخوان و پوسته تخم مرغ ممکن است بسیار تخیلی باشد، اما این ایده می تواند میزان آلودگی شهرها و گازهای کربن گلخانه ای را کاهش دهد. با توجه به گفته های دانشگاه کمبریج، مواد ساختمانی معمول مانند بتن و فولاد به تنهایی عامل انتشار تقریبا 10 درصد از گازهای کربن گلخانه ای محسوب می شوند. این مواد قبل از اینکه به مرحله ساخت برسند، نیاز به گرما و انرژی زیادی برای پردازش دارند. محققان امیدوارند که استخوان و پوسته ی تخم مرغ که از پروتئین و مواد معدنی ساخته شده اند می توانند روزی جایگزین مواد قدیمی ساخت و ساز شوند.

میشل اوین، دکتر مهندسی زیستی در دانشگاه کمبریج خاطرنشان کرد: حجم تولید گازهای گلخانه ای ناشی از مسافرت های هوایی قابل توجه است و بیشتر آن از ناشی از گازهایی است که تولید بتن و فولاد ایجاد می کند. ولی متاسفانه بیشتر شهرها در سطح جهان از این مصالح استفاده می کنند. تیم میشل به دنبال تکرار روندهای بیولوژیکی در آزمایشگاه هستند و اخیرا نمونه های مصنوعی از پوسته ی تخم مرغ و استخوان ساخته اند که می تواند به راحتی در دمای اتاق ساخته شود و در روند ساخت و ساز مورد استفاده قرار گیرد.

ترکیب این مواد بیولوژیکی می تواند مزایای زیادی به دنبال داشته باشد. نیمی از ترکیب استخوان را پروتئین و نیمی دیگر را مواد معدنی تشکیل می دهد. مواد پروتئینی خاصیت سفتی و سختی به استخوان می بخشد، و مواد معدنی هم باعث استحکام و مقاومت در برابر آسیب ها می شود. بعضی از استخوان ها هم می توانند آسیب های سطحی خود را ترمیم کنند. در پوسته ی تخم مرغ هم 95 درصد از ترکیب آن از مواد معدنی تشکیل شده و 5 درصد باقی مانده آن از پروتئین است که دارای استحکامی باورنکردنی است.

البته ایجاد ساختمان های استخوانی در دهه حاضر محقق نخواهد شد. زیرا کلاژنی که تیم اوین برای ساخت مواد مصنوعی به آن نیاز دارند از منابع حیوانی تامین می شود، و برای جایگزین کردن کلاژن با مواد مشتق شده غیرحیوانی و یا پروتئین های غیرمصنوعی تحقیقات گسترده ای نیاز است.

دکتر میشل اوین همچنین بیان کرد که مشکل دیگر در این زمینه صنعت بسیار محافظه کارانه ساخت و ساز است. تمام استانداردهای ساخت و ساز موجود از مصالحی مانند بتن و فولاد استفاده می کنند. ساختمان های جدید با استفاده از مواد جدید بدین معناست که استانداردهای موجود صنعت باید متحول شود. اگر واقعا بخواهیم برای کاهش تولید کربن گلخانه ای قدم برداریم مجبور به این تغییر هستیم.