تا یک دهه پیش، دیتاسنترها به طور گسترده ای به عنوان منبع یک مشکل زیست محیطی جدید بزرگ محسوب می شدند. دیتاسنترها امریکا، انبار وسیعی از کامپیوترها بودندکه همه چیز مانند صفحات فیسبوک، فیلم های نتفلیکس را در میلیاردها ایمیل نگه داری می کردند. اما نرخ مصرف برق آنها زیاد بود و با افزایش اینترنت و فراز و نشیب های آن میزان آلودگی هوا و گازهای گلخانه ای افزایش یافت.

با افزایش صورت حساب های برق و توجه گروههای زیست محیطی برای کاهش اثرات کربن این دیتاسنترها، شرکت های فن آوری تلاش زیادی برای توسعه راههای جدیدی برای بهبود مصرف انرژی این مراکز و صرفه جویی قدرت در زمانهایی که از آنها استفاده نمی شود، انجام دادند.

قبلا ناکارآمدی های در این زمینه وجود داشت.  اما این صنعت واقعا در حال حرکت به سوی ساخت دیتاسنترهای کارآمد است.

مطالعه ای انجام شده در سال گذشته نشان داد که از سال 2000 تا سال 2005، مصرف برق در ایالات متحده 90 درصد افزایش یافته و از 2005 تا 2010 این میزان 24 درصد دیگر هم با بااتر رفت. اما پس از آن ثابت باقی ماند و از سال 2010 تا 2014 با وجود رونق فعالیت های آنلاین، گوشی هوشمند جدید و محبوبیت رسانه های اجتماعی تنها 4 درصد افزایش یافته است.

و طبق پروژه های مطالعاتی، از هم اکنون تا سال 2020 مصرف برق مرکز داده های ایالات متحده تنها 4 درصد رشد خواهد کرد و در واقع با اقدامات لازم می توان این میزان را به اندازه 45 درصد کاهش داد و به سال 2003 بازگشت و این خبر بسیار خوبی می باشد، اما این روند کاهش باید ادامه پیدا کند.

بسیاری از آمریکایی ها حتی نمی دانند که دیتاسنترها وجود دارند و نمی دانند که بدون وجود دیتاسنترها فیس بوک، گوگل، ای بی و یا شرکت های دیگر و خدمات آنلاین آنها وجود نخواهد داشت. سرورهای بزرگی که توسط کمپانی هایی مانند گوگل، فیسبوک و مایکروسافت استفاده می شوند، قفسه های سرورهای رایانه مانند راهرور انبار هستند.

با تلاش های زیادی که صورت گرفت، در سال 2014 دیتاسنترها تنها 1.8 درصد از مصرف برق آمریکا یعنی 70میلیارد کیلووات را به خود اختصاص دادند. این میزان معادل برق موردنیاز برای تامین تمام خانوارهای ایالات ویرجینیا و واشنگتن است. بیشتر برق تولید شده در ایالات متحده از سوخت های فسیلی تولید می شود بنابراین دود و گازهای گلخانه ای زیادی از سوزاندن آنها ساطع می شود.

مطالعات نشان می دهند که برای کارآمدتر شدن، باید از راههایی برای تهویه مطبوع و استفاده از هوای بیرونی برای خنک کردن دیتاسنترها استفاده کرد. به طور کلی برای کاهش مصرف برق در آینده، باید اندازه دیتاسنترها را کوچک کرد.

البته برخی از شرکت ها، مانند اپل و فیس بوک، انرژی موردنیاز دیتاسنترهای گسترده خود را تا حد زیادی با انرژی باد و خورشید تامین می کنند.

مقامات صنعتی هم اعتقاد دارند که بهره وری دیتاسنترها یک اولویت مهم در زمان حال هستند.  

از سال 2009، گروه رهبری دره سیلیکون، که در سن خوزه قرار دارد، هم کارگاه های آموزشی زیادی با حضور شرکت های فن آوری در زمینه استفاده کمتر از برق در دیتاسنترها برگزار کرده است.