دانشمندان برای مبارزه علیه سرطان، به دنبال روش های موثری هستند که اثرات مخرب کمتری نسبت به درمان های رایج مانند شیمی درمانی داشته باشند. اپتوژنتیک یکی از مفهوم های تجربی است که از نور برای کاهش یا حذف سلولهای سرطانی استفاده می کند. پژوهشگران دانشگاه سن آنتونیو روش جدیدی کشف کرده اند که بدون جراحی می تواند به بیمارانی که وضعیت وخیم و حادی دارند کمک زیادی می کند.

این تکنیک شامل تزریق ترکیب شیمیایی nitrobenzaldehyde در تومور و انتظار برای منتشر شدن آن است. سپس پرتویی از نور ماوراء بنفش به تومور که با مواد شیمیایی پر شده تابیده می شود و آن را به صورت اسیدی در می آورد و بدین ترتیب تومور خود را از بین می برد. با استفاده از این روش در موش ها بعد از 2 ساعت، 95 درصد سلول های سرطانی مورد هدف قرار گرفته از بین رفتند.

برخلاف روش های شیمی درمانی که بر روی کل بدن تاثیر می گذارند، این روش درمان محدود به یک ناحیه ی خاص از بدن است. علاوه بر این چون این روش با استفاده از تزریق انجام می شود و روشی غیرتهاجمی محسوب می شود، می توان از آن برای قسمت های حساس بدن مانند مغز و ستون فقرات هم استفاده کرد. محققان دیگری هم از این روش اپتوژنتیک استفاده کرده اند. برای مثال محققان دانشگاه Tufts از این روش تزریق بر روی قورباغه ها استفاده کرده اند. اگرچه استفاده از این روش ها بر روی انسان هنوز عمل نشده است، اما گزینه های امیدوارکننده برای بیماری هایی هستند که در حال حاضر غیرقابل درمان هستند.